Voyage, voyage: belles découvertes à Saint-Jean de Luz (3)

Le jardin botanique créé par Paul Jovet

 

Un site exceptionnel! À Saint-Jean-de-Luz, au bord du sentier littoral, le jardin botanique surplombe l’océan. Sa visite est une invitation au voyage à travers les paysages de la Côte basque. Des collections originales complètent ce tableau: plantes utiles, labyrinthe des familles botaniques, plantes des cinq continents… 

L’idée de créer un tel site à Saint-Jean-de-Luz, destiné à conserver des espèces, est née dans les années 1980, dans le sillage de deux botanistes fortement impliqués dans la connaissance des milieux naturels régionaux : Paul Jovet et Jean Bost.

Des amoureux des plantes se sont ensuite mobilisés au sein d’une association pour la faire vivre et grandir.
En 2002, la ville lance la création du Jardin botanique et en confie la gestion et l’animation à l’association « Les Amis du Jardin botanique littoral Paul Jovet ».

En 2013, la commune reprend la gestion du Jardin botanique pour l’intégrer dans sa politique de développement territorial et durable.(source)

Je partage ci-dessous quelques-unes de mes photos, juste pour vous donner envie d’aller vous balader dans ce jardin si vous en avez l’occasion 😎.

Clerodendrum bungei
Cardère à lainer Astalaharra
Cardère des foulons
Aloe striatula
Rudbeckia
Phymaspermum acerosum
La salsepareille, le mets favori des Schtroumpfs 😋
Yucca rostrata

Zoomons sur le jardin des "plantes utiles"

J’espère que ma courte présentation vous aura plu même si elle n’offre qu’un tout petit échantillon de ce qu’on peut découvrir sur place.

A bientôt pour d’autres découvertes Basques.

Continuer la lecture Voyage, voyage: belles découvertes à Saint-Jean de Luz (3)

Voyage, voyage: belles découvertes à Saint-Jean de Luz (2)

La crypte du Chevalier Van Bree

Vous savez que j’aime les endroits insolites et, si possible, peu courus par les touristes. 

Cette année j’avais trouvé un livre intitulé “Pays Basque insolite et secret”. Je n’ai pas été déçue par les idées que j’y ai retenues pour nos vacances. Parmi celles-ci, j’avais une grande curiosité pour la crypte de Firmin Van Bree.

Le personnage

Firmin Van Bree, un industriel belge de renom, très généreux et avec un grand cœur, a collaboré avec différentes institutions : Fondation Nationale contre le Cancer et la Lèpre, Croix Rouge du Congo, Fondation Hoover.
Séduit par Saint-Jean de Luz (et surtout la colline Sainte-Barbe qu’il survolait lors de ses nombreux voyages au Congo), il y acheta des terrains sur lesquelles il fit réaliser différentes constructions dont celle ci-dessous.

A la fin des années 50, Van Bree demanda à son architecte de lui construire une petite chapelle et une crypte semblable à celle où fut inhumé Saint-Firmin, évêque de Pampelune puis d’Amiens, qu’il vénérait.

A l’entrée de la crypte où se trouve sa dépouille, on peut voir une copie de la statue de Saint Firmin comme celle qu’on trouve au Musée du Louvre.

Quoi qu’on en dise, et malgré ma demande à l’O.T. de Saint-Jean de Luz,  je n’ai pas pu pénétrer dans cette crypte. Mais j’ai quand même pu prendre une photo par le judas (un comble 😁) 

Un des panneaux est orné d’azukejos, sur le modèle de l’un des 4 bas-reliefs de la cathédrale d’Amiens.  Van Bree a fait remplacer tous les personnages de la fresque par son portrait et ceux de ses amis luziens, belges et congolais dont il ne voulait pas se séparer dans la mort.

Je trouve étonnante l’histoire de ce Chevalier belge qui a choisi de reposer à l’endroit qu’il aimait sur la colline Sainte-Barbe.

 Si l’histoire de Firmin Van Bree vous intéresse, je ne saurais trop vous inviter à faire un détour par ce blog trouvé par hasard mais surtout par chance 😊. 

Continuer la lecture Voyage, voyage: belles découvertes à Saint-Jean de Luz (2)

Voyage, voyage: belles découvertes à Saint-Jean de Luz (1)

J’ai déjà évoqué cette jolie ville de la côte basque dont je vous ai montré quelques photos prises dans le centre, partie qui attire le plus les touristes.

C’est la ville où se trouve la maison où résida Louis XIV lors de son mariage avec l’infante d’Espagne. Et, puisque nous évoquons Louis XIV, je me demande si vous connaissez cette “histoire” étonnante qui vous fera sourire à coup sûr. 😉

Aujourd’hui j’ai envie de vous parler de découvertes moins royales mais tout aussi intéressantes, à mes yeux au moins.

La pointe Sainte-Barbe

Balade le long de la Nivelle
A l'arrière-plan, le sommet de la Rhune

Nous apercevons au loin la pointe Sainte-Barbe et la chapelle du même nom qui est notre but de promenade. 

Il y a bien quelques escaliers pour y arriver, ce n’est pas ça qui va nous décourager. Nous avons tout notre temps, nous sommes en vacances 😉.

Cette mignonne petite chapelle est fort bien entretenue. Elle aurait été fondée durant l’épidémie de peste en août 1653 par Jean Baradère et restaurée par l’Abbé de Sazos. Comme elle  est privée, on ne peut voir que l’extérieur. 

La vue  depuis ce promontoire est magnifique! Côté mer, nous avons les bateaux, le fort de Socoa, les surfeurs, les vagues qui s’écrasent sur les digues, les plages de Saint-Jean-de-Luz et les imposantes falaises de flysh.😎.

La Rhune (900 m)
Le fort de Socoa
Les Trois Couronnes (806 m)
Les falaises

Il n’y a plus qu’à redescendre…à notre aise pour aller découvrir d’autres endroits étonnants et moins connus de la ville.

Le deuxième endroit, moins couru que cette chapelle, m’a étonnée par son histoire, surtout en tant que Belge 😉.

J’en parlerai bientôt…😎

Continuer la lecture Voyage, voyage: belles découvertes à Saint-Jean de Luz (1)

Vautours

Nous avons profité de notre récent séjour au Pays Basque pour participer à une balade guidée par un accompagnateur de Mendi Gaiak

Celui-ci, très compétent, a attiré notre attention sur diverses choses rencontrées en chemin (animaux, plantes, mines de fer,…). La balade a été fort agréable et instructive même si le démarrage, tout en montée sous un soleil de plomb, m’a paru un peu pénible 😅.

Le thème du jour était d’aller à la rencontre des vautours fauves sur le massif de Larla qui surplombe la vallée de la Nive au dessus de Saint-Martin-d’Arrossa (Arrosa). En chemin nous avons vu des mines de fer qui nous ont rappelé celles de Banca déjà découvertes précédemment.

Notre guide nous a appris que:

  • Le vautour fauve a une taille d’environ 1 mètre, une envergure d’environ 2,80 mètres, vit entre 30 et 40 ans et a un plumage de couleur roux-orangé. 
  • Les vautours volent en rond et sont très grégaires: si un vautour plonge sur une proie, les autres le suivront.
  • Il a une vue jusqu’à 2 ou 3 kilomètres.
  • Les vautours ne migrent pas vraiment. Les jeunes vautours se déplacent parfois pendant 3 ou 4 ans en Espagne puis reviennent s’installer sur leur lieu de naissance.
  • Les rapaces se reconnaissent par leurs silhouettes, essentiellement la forme de la queue et du bout des ailes:

Je n’y peux rien mais dès qu’on parle de vautour c’est immédiatement celui de Lucky Luke qui me vient à l’esprit.

Source

Et on n’est pas loin de la réalité puisque les vautours sont nécrophages, c’est-à-dire qu’ils mangent surtout des animaux morts (muscles et viscères).

Pour découvrir plus en profondeur

Bon, vous vous doutez bien qu’il y a quelques photos personnelles de cette balade, je vous invite à les regarder ci-dessous.

J’espère que vous aurez pris plaisir à m’accompagner pour cette balade, hors des sentiers battus.

Continuer la lecture Vautours

Plessis Saint-Jean: la vie de château! 🏰

Je vous l’avais déjà confié dans l’article sur Châlus, par un effet du hasard nos deux escales sur la route des vacances nous ont menées à l’ombre de châteaux.

Nous avions découvert l’existence du château de Plessis-Saint-Jean grâce à nos hôtes lors de notre premier séjour à l’Antowan. Ils nous avaient gentiment proposé d’organiser, lors de notre retour, la visite de ce château privé et habité mais que l’on peut visiter sur rendez-vous.

Ce qui fut dit, fut ainsi fait pour notre plaisir et nous avons été reçus et accompagnés par Monsieur Consola, le propriétaire actuel.

Plantons le décor

Plessis-Saint-Jean  est situé sur le point haut du plateau qui sépare les vallées du Sénonais de celle de la Seine. Plus précisément, il se trouve dans l”Yonne en région Bourgogne-Franche-Comté à une vingtaine de kilomètres de Sens (dont je vous parlerai prochainement  😉).

C’est par besoin de nourriture, vers l’an 1000, qu’on a déforesté, essarté et planté des haies à cet endroit. Savez-vous que le mot “plessis” (haie tressée) évoque un lieu clos et protégé des bêtes sauvages? 

Le château

Ce lieu est habité depuis le 12ème siècle. A l’époque, c’est une maison forte qui se dressait ici. La bâtisse est démolie au XVIe siècle et un élégant château au goût de l’époque la remplace. On note des dégradations datant de la Révolution. Par la suite, en 1830, son propriétaire le rénove en style néogothique, tel qu’on le connait aujourd’hui. Occupé par les Allemands durant les deux guerres mondiales, il reste longtemps abandonné et finit par être pillé. Au fil des restaurations est redécouvert un salon aux boiseries du XVIIIe siècle. Le site est intéressant, toujours entouré de douves du XVe siècle enjambées par un pont Renaissance. Il est en rénovation depuis le début des années 2000. (Source)

Si vous êtes un habitué de ce blog, vous connaissez la chanson et savez que pour voir mes quelques photos de cette bâtisse il suffit de

Après avoir fait la visite du château, il paraissait logique de visiter l’autre bâtiment important de ce petit village d’un peu plus de 200 habitants:  l’église dédiée à Saint-Jean l’Évangéliste, et Saint-Lupien (patron auxiliaire). Elle sert parfois de lieu de concert.

La simplicité intérieure de l'église.
Le très beau confessionnal ouvragé.

Nous avions des images et des histoires plein la tête en quittant Plessis-Saint-Jean, ravis de la découverte de ce village où nous sommes arrivés un peu par hasard…nous l’avions choisi sur le seul critère de sa position sur notre chemin vers le Pays Basque. Comme quoi, le hasard fait parfois bien les choses 😎.

Continuer la lecture Plessis Saint-Jean: la vie de château! 🏰

Voyage, voyage: Châlus

Quand nous partons en vacances, nous évitons soigneusement tout ce qui ressemble à une autoroute et nous prévoyons un trajet avec des haltes de découvertes tout au long du chemin.

Nous n’avons pas changé nos habitudes cette année et nous avons fait deux arrêts sur notre route vers le Pays Basque.

Par un effet du hasard (je l’ignorais au moment de la réservation) les 2 localités où nous avons logé avaient chacune au moins un château à offrir à notre curiosité gourmande 😊.

Il m’en faut parfois peu pour démarrer un article (ce n’est pas toujours le cas) et, cette fois, la photo, prise par Régis, du château Gaillard des Andelys (non, ce n’est pas le nom du responsable de ce blog 😂), conçu par Richard Cœur de Lion m’a décidée au partage.

Un peu d’histoire

Châlus, au sud-ouest de Limoges et au nord-est de Périgueux, est surtout connu pour être le lieu où le roi d’Angleterre Richard Cœur de Lion fut mortellement blessé en 1199.

Je vous laisse le soin de vous remémorer son histoire puisque c’est uniquement sa fin de vie qui importe ici.

Le , Richard assiège le château de Châlus-Chabrol et le 26, il est atteint par un carreau d’arbalète
Le carreau est retiré mais la gangrène s’installe et Richard meurt onze jours après sa blessure. Ses entrailles sont déposées en l’église (actuellement ruinée) du château de Châlus-Chabrol. (Wikipédia)

Châlus-Chabrol
Le château vu derrière une représentation de châtaignes

💡 Le gâteau à la châtaigne typique de Châlus est le Burgou.

Mais Châlus possède un deuxième château: Châlus-Maulmont. Ce dernier est tellement proche que les Châlusiens ont longtemps considéré que c’est de là qu’était parti le carreau d’arbalète qui fut fatal à Richard Cœur de Lion.

Châlus-Maulmont
Vue sur Châlus depuis le Château de Châlus-Chabrol (au 1/3 gauche de la photo, on devine Châlus-Maulmont)

Les Châlusiens sont très attachés à leur histoire et ils le montrent volontiers.

Pour terminer, je vous offre un troisième château fort (des 12ème et 15ème siècles) situé à seulement 7 km des deux premiers: le château de Montbrun sur la commune de Dournazac.

Wikipédia nous dit que “En 1199, le seigneur de Montbrun dirigeait la garnison de Châlus lors du siège au cours duquel Richard Cœur de Lion trouva la mort”.

Voilà tout ce que j’avais envie de partager sur la fin de vie de Richard dont le surnom de «Cœur de Lion», acquis de son vivant, souligne la vaillance, l’ardeur au combat et le caractère indomptable…

Juste encore vous dire que c’est drôle comme le hasard fait parfois bien les choses. Nous avons choisi Châlus uniquement pour sa position géographique et nous y avons trouvé une page de l’histoire de France 👍.

Continuer la lecture Voyage, voyage: Châlus

L’ossuaire de Navarin

Nous l’avions déjà vu en partant en vacances mais sans jamais nous y être arrêtés pour autant.

Peut-être l’écho des commémorations de la grande guerre résonnait-il encore à nos oreilles ce qui a fait que, cette fois, nous avons décidé d’aller voir de plus près ce gigantesque monument dédié Aux Morts des Armées de Champagne.

Situé à 45 kilomètres à l’est de Reims et à une trentaine de kilomètres au nord de Châlons-en-Champagne, le bâtiment  est en forme de pyramide avec, à son sommet, trois statues de soldats belliqueux, œuvre du sculpteur Maxime Réal Del Sarte.

Un peu de toponymie

Le monument se trouve sur le lieu de la ferme-auberge de Rougemeont dont un dénommé Parfait Camus était propriétaire. Deux versions populaires existent pour l’explication du nom Navarin, soit le nom est dû à la bataille de Navarin à laquelle le propriétaire aurait participé, soit en réponse aux questions des visiteurs « quoi de neuf aujourd’hui » il aurait répondu en patois « n’ava a rin » (rien de nouveau). (source)

Nous nous approchons pour mieux voir les détails des statues très réalistes et assez impressionnantes. Un peu de recherche nous apprend que:

Le visage du soldat de gauche représente le frère du sculpteur tué au Moulin de Laffaux, celui du milieu a le visage du général Gouraud commandant la IVème armée, quant à celui de droite, il représente Quentin Roosevelt, fils du président des Etats-Unis Théodore Roosevelt tué aux alentours de Cambrai le 14 Juillet 1918. (source)

L'entrée de l'ossuaire

A peine plus loin, nous voyons plusieurs cimetières militaires dont celui ci-dessous.

La nécropole nationale de la Ferme de Suippes est un cimetière militaire français de la Première Guerre mondiale et un cimetière militaire français de la Seconde Guerre mondiale situé sur le territoire de la commune de Suippes, dans le département de la Marne. (source)

Rassurez-vous, la suite de mes vacances a été beaucoup moins solennelle.  Mais je ne suis pas vraiment du style “vacances j’oublie tout”. J’aime apprendre les choses du passé et respecter ce qui fut…

Ce lieu est vraiment empreint d’émotion quand on pense à ce qui se trouve sous cette pyramide et, si vous passez, comme nous à proximité, n’hésitez pas à vous souvenir également.

Continuer la lecture L’ossuaire de Navarin

Voyage, voyage: Sancerre, un endroit di vin 🍇

Le nom Sancerre évoque le plaisir d’un bon vin mais la commune, située dans le département du Cher en région Centre-Val de Loire est bien plaisante à découvrir également. (Wikipédia)
On sait que les viticulteurs sancerrois produisent un vin blanc sec issu de sauvignon blanc mais on sait moins qu’ils produisent aussi un rouge et un rosé issus du pinot noir.(Wikipédia)

A l’entrée de la ville, on voit directement la porte ci-dessous.

La Porte César

A proximité se trouve l'esplanade du même nom d'où on a une vue panoramique à 180° sur la vallée de la Loire, dominée de quelque 150 m. De là, on peut donc observer une bonne partie du Sancerrois. Au pied de la butte, Saint-Satur et Saint-Thibault, plus loin la Loire avec ses paresseux méandres, et, dans le lointain, une ligne bleue correspondant aux bois de la Puisaye. Ce point de vue permet d'avoir un aperçu du val de Loire, de la Champagne berrichonne et du Pays-Fort. Un panorama à couper le souffle !​

 (source)

Je vous invite à me suivre dans cette charmante commune où le plaisir de vivre n’est pas un vain mot  puisque même les tables de restaurant s’inspirent du traitement du vin 🍷.

C’est parti!

N’hésitez pas à faire défiler les photos ci-dessous…sans modération😊 

Je vous remercie de m’avoir accompagnée dans cette balade et vous souhaite une excellente journée 😊.

Continuer la lecture Voyage, voyage: Sancerre, un endroit di vin 🍇

Voyage, voyage: Argenton-sur-Creuse (F)

Nous n’avons pas séjourné à Argenton-sur-Creuse, tout au plus fait une halte de mi-journée en allant vers le Périgord, il y a déjà 4 ans, mais cette petite cité m’a laissé un bon souvenir. Comme souvent, j’ai regretté de ne pas avoir plus de temps à passer à cet endroit.

Ancienne place fortifiée, elle a évolué au fil des âges pour devenir une petite ville accueillante et dynamique, dont la modernité des quartiers s’harmonise avec l’authenticité des vieux quartiers du Moyen Âge.

Aussi nommée la “Venise du Berry”, Argenton vit au rythme de la Creuse. tantôt calme et sereine, tantôt tourbillonnante et animée.

Je vous invite à une balade le long de l’eau.

Le vieux pont enjambant la Creuse

On peut encore aujourd’hui admirer quelques belles maisons médiévales, de vieilles maisons à galeries et à balustrades charpentées de toits cuivrés et gris ardoise.(source)

Un incontournable d’Argenton est la chapelle de la Bonne Dame que je vous montre ci-dessous.

La chapelle, qui domine toute la ville avec sa monumentale statue dorée, est visible de loin. C’était, à l’origine, la chapelle du château médiéval. Détruite, reconstruite, diminuée, elle est enfin réhabilitée à la fin du XIXe siècle et fait l’objet d’un pèlerinage, en souvenir de l’épidémie de peste de 1630. Elle étend toujours son bras droit sur la cité, le gauche soutenant l’enfant Jésus. La montée jusqu’à la chapelle demande un effort mais on est récompensé par une vue splendide sur la ville et la Creuse.(source)

On voit de loin la chapelle mais le clocher de l’église Saint-Sauveur est bien présent également.

On le voit aussi de très loin…

Du bord de la Creuse...
...ou en déambulant dans la ville

Remarquable également, cet hôtel particulier, érigé au XVe siècle, il se situe dans la rue Duperthuis. Sa tour en façade lui donne l’allure d’un vieux château de contes de fées.

Tout comme cette porte gothique qui orne la façade d’une demeure bourgeoise (XVe – XVIe siècle) au décor de style gothique flamboyant, dont une belle fenêtre à croisée simple et une arcade surbaissée qui permettait d’accéder à la boutique. La porte est ornée de pinacles et de feuilles de choux.

Une place accueillante où il fait bon flâner au soleil:

Je pense intéressant de mentionner également que

La blanchisserie est une tradition bien établie dans la Vallée de la Creuse ! A partir du 19ème siècle les vêtements sont fabriqués en série et la ville connaît un essor fulgurant dans le domaine de la confection. Le Musée de la Chemiserie et de l’élégance masculine nous rappelle, dans une scénographie moderne, le souvenir des chemisières et filatures qui rythmaient la vie de la vallée… (source)

Malheureusement je n’ai pas eu le temps de le visiter. Une prochaine fois peut-être…

On se retrouve bientôt pour d’autres balades 😎

Continuer la lecture Voyage, voyage: Argenton-sur-Creuse (F)

Voyage, voyage: La Rochelle (F)

Il y a quelques années, nous sommes allés nous balader du côté de La Rochelle. J’y ai également fait un séjour professionnel tant les différents moyens de transports y étaient nombreux et avant-gardistes.

Au cas improbable où vous l’ignoreriez, La Rochelle est une ville côtière du sud-ouest de la France en Charente-Maritime. Elle est un centre de pêche et de commerce depuis le XIIe siècle, une tradition maritime qui se reflète dans son Vieux Port et son immense port de plaisance ultramoderne : Les Minimes.

Sur la photo ci-dessus, on voit l’embarcadère des Minimes, d’où l’on peut prendre le bus de mer pour aller vers le Vieux Port, et les 3 célèbres tours classées Monuments Historiques depuis 1879.

Ci-dessous on se trouve face au phare du vieux port.

La grosse horloge

En continuant notre balade, nous arrivons devant la Grosse-Horloge de La Rochelle qui est une ancienne porte de ville datant de l’enceinte primitive dite de Guillaume X, devenue inutile avec l’agrandissement de la ville, elle accueille une cloche et une horloge en 1478 et devint le beffroi de la ville. (source)

L’hôtel de ville

Autre bâtiment important, l’hôtel de ville est le bâtiment qui héberge la mairie de La Rochelle depuis 1298 ; il est pour cette raison le plus ancien hôtel de ville français encore en fonction. (source)

Une autre vue de l’hôtel de ville

Si comme moi vous aimez l’ambiance de ces lieux, je vous invite dans un autre endroit où il est agréable de flâner :

Le marché, installé sous les Halles du XIX° siècle sur l’emplacement de la Grande Boucherie, constitue le rendez-vous incontournable des gastronomes. Ouvert tous les matins, il regorge de produits du terroir ! Nombreux sont les Rochelais à emprunter les allées pour y dénicher les inévitables fruits de mer mais aussi des fruits et légumes.(source)

La gare

Bon, vous le savez maintenant, les moyens de transport ont tenu une place importante dans ma vie professionnelle il était donc impératif de vous montrer la gare de La Rochelle-Ville qui est une gare ferroviaire dont la tour, les façades et toitures, le hall et les mosaïques sont inscrits au titre des monuments historiques. (source)

Le bâtiment voyageurs et la place Pierre-Semard.

Vue sur les toits 

Il est très agréable de se balader le soir dans La Rochelle, cela permet d’en ressentir le charme de manière plus subtile.

Avant de nous quitter, je vous propose un dernier panoramique qui vous donnera peut-être l’envie de (re)visiter La Rochelle un jour.

Continuer la lecture Voyage, voyage: La Rochelle (F)